В разделах наука и юмор
Андрей Баксаляр  :: 16 май 2015, в 09:36

Британские ученые представили новый метод, позволяющий определить, употреблял ли человек недавно кокаин. О наркотике сообщают химикалии, содержащиеся в отпечатках пальцев. Этот метод позволит полицейским тестировать подозреваемых на употребление наркотиков на месте, не прибегая к анализу крови и мочи. Об открытии сообщается в журнале Analyst.

Отпечаток пальца британского ученого, нанюхавшегося кокаина

Когда человек принимает кокаин, в ходе обмена веществ выделяются бензоилэкгонин и метилэкгонин — эти метаболиты остаются на отпечатках пальцев. Нанеся на отпечатки специальный растворитель, указывающий на нужные вещества, сотрудники Университета Суррея сразу же увидели, у кого из участников исследования в организме остались следы кокаина.

Отличное открытие! Но меня немного смущает другая сторона этого дела: каким образом британские ученые™ дошли до этого открытия? Они что, упарывались коксом и веселились с лабораторными спектрометрами? И как они готовили «участников исследования» — давали им вынюхать с зеркальца дорожку-другую свернутым в трубочку Бенджамином что ли?


В разделах кулинария, наука и технологии
Андрей Баксаляр  :: 18 апр 2015, в 04:30

Сойлент

Еще с момента той самой первой статьи в интернете о сойленте, меня крайне интересует эта штука. Считаю, что это — «еда будущего» и добровольный (или вынужденный) выбор многих жителей Земли завтрашнего дня. Думаю, что в будущем тоже произведу эксперимент и попробую питаться исключительно этой «питательной жижей» из фантастики. А пока просто слежу за развитием идеи. Сойлент начался как эксперимент, и его изобретатель — американец Роб Райнхарт — опробовавший его в качестве основного «горючего» для своего организма длительное время — начал эту штуку продавать всем желающим.

Сойлент

Один из покупателей делится своими впечатлениями, полгода назад он заменил 90 % своего рациона на сойлент и пишет что из этого вышло (англ., но статью очень рекомендую — интересная).

Вкратце — подмены «традиционной еды» на сойлент, он, по сути, не заметил. Здоровье в порядке, жизнь изменилась только к лучшему.


В разделах будущее, наука и технологии
Андрей Баксаляр  :: 13 апр 2015, в 21:03

Дела идут полным ходом. Компьютеры (точнее, нейросети на традиционном компьютерном железе) с огромной скоростью совершенствуются в этом навыке. Они все точнее и точнее распознают котиков, да и любые другие образы, на статических изображениях и в видеоматериалах.

Компьютерное зрение, типа

Любопытная цитата с Venturebeat, рассказывает Джефф Дин — эксперт по машинной когнитивистике из Google (перевожу небольшой кусочек, но рекомендую прочесть всю статью):

«Эволюция в этой области протекает очень быстро.

Например, в области систем автоматической классификации изображений, нейронные сети совершили огромный скачок вперед. В 2011 году, в ежегодном соревновании ImageNet, лучшим результатом для компьютерной нейросети стал средний показатель ошибочных распознаваний в 25,7 %. Доля ошибок снизилась до 16,4 % всего за один год (в 2012-м), тогда как в 2013-м году нейросети показали результат в 11,7 % ошибочных срабатываний. В 2014-м году показатель точности распознавания образов увеличился до 83,3 % (тогда как уровень ошибок снизился до минимальных 6,7 %). И вот, в январе текущего года китайская Baidu демонстрирует уровень в 6 %, тогда как в феврале Microsoft достигает 4,9 % степени точности, а в марте Google заявляет о достижении степени точности в 4,8 %».

Другими словами, если вы возьмете любую фотографию и «скормите» ее нейросети, то уже сегодня с вероятностью как минимум 95 %, компьютер «осознает», что именно (и кто) изображено на этой фотографии. А с такими темпами уже в ближайшем светлом будущем машины легко смогут ориентироваться в окружающем мире по одному только стереоизображению (а-ля Kinect), прямо как люди.


В разделах бизнес и наука
Андрей Баксаляр  :: 28 мар 2015, в 07:31

Theranos

На сайте Форбса опубликовали интересную статью про удивительный стартап из мира биотехнологий. Но удивительно здесь не только предприятие, но и его руководительница — Элизабет Холмс, ставшая самой молодой женщиной-миллиардером в мире. Причем Холмс добилась всего сама, пустив деньги, отложенные семьёй на образование, в личное дело, а там закрутилось-завертелось. Чтиво любопытное, рекомендую.

Почти десять лет Элизабет Холмс готовила революцию в медицине, не привлекая внимания широкой публики. За это время американке удалось создать компанию Theranos со штатом в 500 сотрудников, собственным производством и легендарным Генри Киссинджером в совете директоров. В 2013 году пресса прозвала Theranos «гигантом сферы биотехнологий, о котором никто не слышал».

С тех пор компания и ее 30-летняя основательница стремительно выходят из тени. В июне 2014 года Холмс заявила, что ей удалось привлечь около $400 млн от венчурных инвесторов. А стоимость всей Theranos оценивается уже в $9 млрд. Свою безызвестность Холмс моментально поменяла на славу самой молодой женщины с состоянием более $1 млрд, добившейся успеха собственными силами. Предпринимательнице принадлежит половина компании. Так что ее состояние оценивается в $4,5 млрд (Theranos подтверждает данные).

Элизабет Холмс

История компании звучит типично для Кремниевой долины: молодая основательница, бросившая престижный Стэнфордский университет ради собственного дела, и зашкаливающие оценки инвесторов, несмотря на скромные обороты бизнеса. Даже офис, который занимает Theranos в калифорнийском Пало-Альто, раньше принадлежал Facebook. А стиль одежды Холмс — черные водолазки и слаксы — отсылает напрямую к Стиву Джобсу, чья краткая биография, распечатанная с сайта Apple, висит на стене в кабинете новоявленного миллиардера. Однако индустрия, в которой предпринимательница планирует совершить прорыв, далека от красивых гаджетов, модных приложений и социальных сетей.

Главная миссия Холмс — перевернуть рынок анализа крови, превратить пациента в потребителя.

Название Theranos образовалось из слияния слов «терапия» и «диагностика». Ключевым ноу-хау компании является усовершенствованный метод анализа крови, благодаря которому можно проводить десятки исследований, имея микроскопический объем биоматериала. Распространенные сейчас методы предполагают отбор крови у пациента в гораздо больших количествах с помощью шприца.

Капсула Theranos с кровью обследуемого

Разработка Theranos позволяет практически без боли извлечь из пальца пациента несколько капелек крови, которые потом помещаются в установку для анализа, откуда результаты попадают в специальную базу данных, доступную, например, лечащему врачу или самому пациенту. Инновация заключается в том, что из одной капли крови можно получить в разы больше медицинской информации, чем обычными методами. Причем кровь проверяется сразу на десятки показателей. Theranos делает ставку на то, что технология не только существенно эффективнее, но и дешевле. Информацию о том, как удалось достичь таких результатов, компания держит в секрете, утверждая, что лишь усовершенствовала классические методы анализа, которыми пользуются клиники и лаборатории.

Идея первого бизнеса пришла в голову Холмс еще в 2003 году. 19-летняя студентка инженерного факультета Стэнфорда только вернулась с летнего семестра в лаборатории Сингапурского института генома. Там она работала над новыми методами распознавания вируса атипичной пневмонии, известной как SARS, эпидемия которой тогда прокатилась по ряду азиатских стран. «Мне, конечно, пришлось подтягивать биологию, но инженерные знания подсказывали, что большинство тестов в лаборатории можно делать намного эффективнее», — рассказывает Холмс.

Вернувшись в США, она сразу же взялась за работу. «Элизабет по пять-шесть дней практически не вставала из-за письменного стола», — вспоминает ее мать Ноэль Холмс. Результатом труда стала патентная заявка, на которую предпринимательницу подтолкнул сингапурский опыт. Будущий патент она тут же решила показать своему профессору Чаннингу Робертсу. Ее изобретение представляло из себя лекарственный пластырь, который не только выделяет медицинское вещество, но и следит за изменениями в крови пациента. «А еще к нему можно было приделать чип от мобильного телефона и передавать данные врачу», — вспоминает Робертс.

«Эта идея настолько ошарашила меня, что я понял, что, возможно, напротив меня сидит новый Билл Гейтс или Стив Джобс», — говорит профессор.

Холмс предложила создать компанию, которая займется реализацией новой технологии. «Моей целью всегда было изменить мир, придумать что-то совершенно новое, — объясняет она свою мотивацию. — Сегодня, если кто-то из твоих близких серьезно заболевает, зачастую диагноз ставится слишком долго, когда уже поздно помочь. А ведь вы готовы на все, чтобы вылечиться». Примером для подражания для Элизабет стал отец Крис Холмс, который работал спасателем и помогал людям. Именно с его профессией она сравнивает свой бизнес.

С благословления родителей и преподавателя Холмс в 19 лет взяла деньги, которые семья отложила на учебу в престижном вузе, и вложила в собственное дело. Она наняла первого сотрудника и арендовала лабораторию. Учебу пришлось забросить, так как практически все время уходило на поиски потенциальных инвесторов. «Я знала, что мне придется поговорить минимум с 200 людьми, чтобы заинтересовать хотя бы одного из них. У меня не было иллюзий», — описывает Холмс свои первые шаги.

Тем не менее уже на ранней стадии в компанию вложились известные венчурные компании, например Draper Fisher Jurvetson (инвестировала в Tesla and SpaceX), и частные инвесторы, например Ларри Эллисон из Oracle. «Некоторым инвесторам приходилось отказывать, так как они хотели быстрой отдачи», — рассказывает Холмс. А моментальных заработков не предвиделось. Несмотря на то что рынок, на который претендует Theranos, огромен — эксперты оценивают его годовой оборот в $73 млрд, — на нем царит жесткая конкуренция среди сетей лабораторной диагностики. Quest Diagnostics, например, может похвастаться оборотом выше $7,5 млрд и огромной инфраструктурой: 43 000 сотрудников, 3000 машин, 20 самолетов, 8 лабораторий и свыше 2000 центров обслуживания пациентов. К тому же для проведения тестов необходимы государственные лицензии и сертификация американской системой медицинской страхования, которая оплачивает тесты.

Главным преимуществом Theranos, по словам основательницы, является скорость тестов, их доступность и дешевизна. Лаборатории проверяют кровь несколько суток, только в рабочие дни, и нуждаются в больших объемах биоматериала для анализа.

«За последние десятилетия в области лабораторных исследований крови практически ничего не изменилось», — сокрушается Холмс.

Ее компания утверждает, что сможет сэкономить государству десятки миллиардов долларов, которые платят страховые компании лабораториям. А сами анализы станут быстрыми и общедоступными.

Эксперты полагают, что на сегодняшний день от 70% до 80% медицинских решений зависит от анализов крови. Поэтому этот этап диагностики действительно важен. Но не вредит ли скорость качеству? В этом и заключается один из главных аргументов критиков Theranos. Компания использует передовые, еще не проверенные временем технологии в сфере, от которой в буквальном смысле зависит жизнь пациента. Также некоторые скептики сомневаются в стратегии вертикальной интеграции производства оборудования и проведения анализа крови. Если технология компании так хороша, то она могла бы продавать свои приборы другим лабораториям, у которых уже есть развитая инфраструктура.

Капсула theranos и обычные пробирки с кровью

Холмс предпочитает не обращать внимание на критику. Она почти десять лет потратила на усовершенствование собственных изобретений. Сегодня ей принадлежит 18 патентов в США и 66 — за пределами страны. За эти годы ей удалось собрать уникальную команду в совете директоров. Среди них бывшие министры финансов, экс-глава Госдепа Генри Киссинджер, экс-министры обороны и генералы. В связи с этим в американской прессе ходят слухи о близости Theranos к военно-промышленному комплексу США. Холмс же объясняет такой состав команды исключительно высоким профессионализмом участников. Хотя и не исключает применения технологии за пределами гражданской медицины.

Последние несколько месяцев компания переходит в активную фазу продвижения своих услуг. Буквально полгода назад Theranos заключила стратегическое партнерство с сетью Walgreens, которая насчитывает более 8200 аптек в США. В аптеках планируется поставить аппараты для сдачи крови. Именно это соглашение позволило Холмс после долгих лет научной работы выйти из тени и привлечь внимание широкой публики. На сегодняшний день действует 20 пунктов сдачи крови Theranos в сети Walgreens. Помимо этого, компания работает с несколькими клиниками. Но цели у Theranos глобальные. Холмс их самоуверенно озвучивает практически во всех интервью: «Мы хотим, чтобы наши центры находились в радиусе пяти километров от каждого американца».

Пока комментариев нет, будь первым!


В разделах бизнес, будущее и наука
Андрей Баксаляр  :: 24 мар 2015, в 15:37

Интригующие вести поступают из мира науки:

Ученые из США выяснили, что канализационные нечистоты содержат в себе редкие и дорогие элементы, в том числе палладий, золото, серебро и другие металлы. Доход от извлечения этих металлов принесет $13 миллионов в год на каждый миллион жителей города.

Золото в человеческих отходах

Ежегодно через канализацию США проходит семь миллионов тонн твердого вещества биологического происхождения. Около 60% отходов затем используют в качестве удобрений, остальную часть — сжигают или закапывают. Периодически их проверяют на наличие опасных металлов и других веществ.

Но химики из Университета штата Аризона проверили экскременты из канализаций 94 городов страны и нашли в них 50 металлов, включая благородные. Уровень золота в нечистотах соответствует минимальному уровню отложений золотоносных пород, которые пригодны для переработки. Для добычи металлов можно использовать обычные методы обработки сырья рудными компаниями — в этом случае город может получить в ежегодный бюджет $13 миллионов на каждый миллион жителей. После переработки отходы опять же пойдут на удобрения.

Сейчас команда ученых выясняет, добыча каких металлов наиболее целесообразна с экономической точки зрения, и какие способы лучше использовать.

Металлы содержатся в продуктах для волос, в косметике и моющих средствах. Важную роль играют сами люди: в организме накапливается серебро, золото и другие металлы, поступающие вместе с едой, которые затем попадают в канализацию.

Уже представляю старателей нового поколения, разоряющихся, богатеющих и убивающих друг друга в угаре новой золотой лихорадки.


В разделах будущее, наука и технологии
Андрей Баксаляр  :: 11 фев 2015, в 20:53

Boston Dynamics Spot

Фирма Boston Dynamics, специализирующаяся на разработке и сборке передовых (и часто — пугающих) роботов, и купленная недавно Гуглом, создала новую машину.

Знакомьтесь, Spot. Собакоподобная железяка, умеющая бегать, ходить, самостабилизироваться. В лучших традициях прошлого BigDog, в общем. На этот раз, правда, робот намного более легкий и совершенный. Он весит всего 72,5 кг и уже способен ходить без «привязи», питаясь от встроенного аккумулятора и ориентируясь полностью самостоятельно.

Фантастика постепенно становится явью.

Пока комментариев нет, будь первым!


Перед вами два отличных видеоролика — две интересных истории о двух выдающихся личностях из мира современной фундаментальной науки и высокотехнологичной промышленности. Один из них — документальный фильм об одном из самых известных и популярных ученых — Стивене Хокинге и его не очень легкой, но плодотворной жизни:

Другой — интервью Илона Маска — мечтателя, промышленника и предпринимателя, подарившего миру один из первых серийно выпускаемых и популярных электрических автомобилей, а также одну из первых частных коммерческих компаний SpaceX, успешно строящих собственные космические корабли:

Как в первой, так и во второй истории стоит обратить внимание на то, каким трудом — провалами и потрясениями — даются достижения. Как люди после, казалось бы, фатальных крушений встают и идут дальше. И насколько оно того стоит.


В разделах история и наука
Андрей Баксаляр  :: 8 дек 2014, в 17:43

Уровень продаж виниловых пластинок

Уровень продаж виниловых пластинок в Америке.

Вырезка из газеты New York Times с прогнозом о полетах

1903-й год, вырезка из газеты New York Times. «При условии непрекращающейся совместной работы математиков и механиков, создание летательного аппарата тяжелее воздуха будет доступно только через срок, равный от 1 до 10 миллионов лет...

Хотя в конце того же 1903-го года братья Райт совершили первый полет:

Первый полет братьев Райт


В разделе наука
Андрей Баксаляр  :: 8 дек 2014, в 09:49

Инфографика

(по этой ссылке в большем разрешении)

Пока комментариев нет, будь первым!


В разделах железо, наука и технологии
Андрей Баксаляр  :: 5 дек 2014, в 20:08

Великий рандом

Не знал, что бывает такое — целая линейка аппаратных генераторов настоящих случайных чисел на базе квантово-оптических процессов:

Аппаратные генераторы случайных чисел

Версии для PCI, PCI-Express, а также USB. Выдают поток истинно-случайных чисел со скоростью до 16 Мбит/с. Благодаря тому, что используется квантовая физика, числа абсолютно случайны по определению.

Аппаратные генераторы случайных чисел

Есть и «промышленные» генераторы на квантовых эффектах — применяются для крайне стойкой криптографии:

Аппаратные генераторы случайных чисел

Аппаратные генераторы случайных чисел

Также нашел инфу об интересном эксперименте ученых из Университета Женевы в Швейцарии — они создали квантово-оптический генератор случайных чисел на базе… телефона Nokia N9. Использовали его 8-мегапиксельную камеру для подсчета фотонов. При этом удалось достичь огромной пропускной способности — сплошного потока случайных чисел в 1,25 Гбит/с. При этом, в качестве источника света использовался обычный светодиод, который и генерировал «случайность».

Аппаратные генераторы случайных чисел

Это я нашел потому, что не мог сгенерировать в гребаном PHP элементарную последовательность чисел в гигантских циклах — так странно в нем работает встроенный генератор случайных чисел. Кто-то даже визуализировал эту странность:

Аппаратные генераторы случайных чисел

Хотя в идеале должно быть так:

Аппаратные генераторы случайных чисел

И так вот во всем. Никогда не знаешь куда ты попадешь и что узнаешь, воспользовавшись гуглом в поисках чего-то простого.

Войти через...


Это даст читателю возможность голоса, комментария, создания закладки, и даже написания поста, не говоря о множестве других мелких ништяков.

Популярное


Соациализируемся


Также найти меня можно в других злачных местах:

Все еще использую электронную почту:
andreybaksalyar@ya.ru